【PR記事 一度は泊まってみたい宿】 故郷・庄内に、ニッポンの温泉旅館の原点を見た気がする。湯田川温泉の九兵衛旅館。 山形県鶴岡市
2014.05.19 Monday 00:10

【PR記事 2016.11.06 一度は泊まってみたい宿】
故郷・庄内に、ニッポンの温泉旅館の原点を見た気がする。湯田川温泉の九兵衛旅館。 山形県鶴岡市

 


2014年4月、東京都内にオープンしたカフェダイニング「UMI YAMA HATAKE(うみやまはたけ)」のオープニングレセプションを取材する機会があった。

同店は、全国の小規模旅館20軒で構成する「一の宿倶楽部」とのコラボレーションにより、地域の食材にこだわった「他では味わえない新しい食体験」を提案するという、いわば温泉地のアンテナショップ的な店舗だ。

レセプション当日は同倶楽部の「宿主」も多数出席、普段は聞くことができない「経営者」の話を聞くことができたのだが、偶然にも?最も印象に残ったのは、同郷・庄内の温泉旅館の宿主だった。

その温泉旅館とは、鶴岡市の奥座敷・湯田川温泉にある
九兵衛旅館(くへいりょかん)である。
同じ鶴岡市内には、日本海に面し、中高層の温泉ホテルが建ち並ぶ湯野浜温泉があり、華やかな印象があるのに対し、一方の湯田川温泉は平野と山地の境界線に広がる、どちらかと言えばこじんまりとした温泉街。

同郷とは言っても「隣の市」ということもあり、正直、これまであまり縁のある温泉街ではなかった。


 

湯田川温泉は開湯1,300年という、山形県では3番めに古い温泉。

かなり以前に、古びた銭湯のような日帰り入浴施設を訪れたことがある。
「山間の湯治場」というほどひなびた感じではないが、湯野浜温泉に比べると、やはり「落ち着いた奥座敷」と言った印象が強い。

そんな湯田川温泉にある九兵衛旅館は、一見すると「強い主張」があるようには見えない。
館内で特徴的な場所と言えば、浴室の壁面で金魚が泳ぐ水槽くらいだろうか。

しかし、利用者がこの宿に求めているのは、ビジュアル的にひと目をひく「飛び道具」や、奇をてらった「ウルトラC」ではないようだ。

基本は、あくまでも「庄内の旬の恵みと柔らかな湯田川の湯」。
日本古来の「温泉旅館文化」というか、「おもてなし」のようなものを、忠実にアウトプットしているように見える。
湯田川温泉自体がそうであるように、派手さは無いが安定感のある「やすらぎ」が得られそうだ。

なお、一見すると「強い主張」があるようには見えないのだが、実はメディアへの露出という点では、その「主張」はかなり強い。
女性誌やテレビ番組などに登場する機会も多く、某大物タレントなども「お気に入り」と評しているようだ。

自分より1つ年上という宿主の「戦略」と、既存メディアでは表現し切れない、おもてなしの「息づかい」のようなものを感じとるためにも、「一度は泊まってみたい宿」だと思った。


詳細・予約は
九兵衛旅館

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【PR記事 一度は泊まってみたい宿】 こんな時代だからこそ、フルサービスの「シティホテル」にこだわる東京第一ホテル米沢。 山形県米沢市
2012.07.23 Monday 05:50

【PR記事 2016.11.06 一度は泊まってみたい宿】
こんな時代だからこそ、フルサービスの「シティホテル」にこだわる東京第一ホテル米沢。 山形県米沢市




山形県の南端に位置する城下町・米沢。

同じ山形県でも、遠く離れた日本海側の港町で育った自分には、近くて遠い街だった。

通りすがり?で何度か立ち寄っている街なのだが、泊まりがけでじっくりと探索したことがないだけに、どうせ泊まるなら街イチバンのホテルに。。。などと思ってしまう。

しかし昨今は、どこの街へ行っても、宿泊特化型の廉価なビジネスホテルチェーンが花盛りだ。

まあ、それはそれでよく利用するし、決して嫌いではないのだが。。。

そんな中、ここ米沢には、あくまでもフルサービスの「シティホテル」にこだわった宿があった。

東京第一ホテル米沢である。

ホテル名に「東京」の冠が付いている点はなんとも鼻につくのだが、このホテルチェーンは、阪神阪急第一ホテルグループの一ブランド。実は関西資本だったりする。

しかしそこはさすが、歴史はるホテルブランドだけあって、人口10万人規模の地方都市にあっても、しっかりと街の迎賓館?の雰囲気を漂わせている感じがした。

2011年9月には大がかりな改装を実施したらしく、エグゼクティブフロア「鷹山公フロア」なども誕生。

宿泊特化型のビジネスホテルとは、あくまでも一線を引く構えだ。

結婚式場や宴会場などを備え、それなりに豪華な内装を必要とする「シティホテル」の経営は、地方都市では決してラクなものではないだろう。

しかしそれでも、街に一軒はこうしたシティホテルは必要だと思った。

その街が「文化」や「品格」を保ち続けるためにも。

詳細・予約は
東京第一ホテル米沢

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