【編集長のつぶやき vol.390】 英語を「社内公用語化」した通販大手の某社が、アジア・ヨーロッパから一部撤退。グローバル戦略にこそ日本語が重要?
2016.07.11 Monday 00:00

2016.07.11

1ヶ月ほど前になりますが、日本のネット通販大手・某社がヨーロッパの一部の国から「撤退」するとの報道がありました。

この某社、年明けにも成長著しいアジアの複数の国からも「撤退」したばかりで、またか、と思った人も多かったことでしょう。

 

その某社とは、グローバル展開を目指し、数年前に社内の公用語を英語化したことで一躍話題となった、あの会社のことです。

当然のことながら、ネット上では「社内の英語公用語化は、やっぱり失敗だった」「それみろやっぱり」といった声で盛り上がりました(笑)。

 

もちろん、今回の「撤退」を「英語公用語化の失敗」と安直に結びつけるのは如何なものかとは思いますが、某社はいまだに8割以上の「顧客」が日本人・日本企業です。

 

いくら成長性が見込めない市場だからと言って(いや、これにも大いに反論はあるのですが)、日本人の顧客・企業を相手にしている日本在住の日本人社員どうしのコミュニケーションで日本語禁止・・・なんて、よくよく考えたらギャグの世界ですよね。

 

さて、この某社、海外では一部「撤退」の動きはあるものの、国内では宿泊・旅行予約サイト「某社トラベル」などが相変わらず好調です。

 

この「某社トラベル」、一部で外国語対応もしていますが、基本的には日本人に向けて日本語の情報を発信しているサイトですから、当然のことながら、「顧客」も殆どが日本人のはず。。。

 

と思いきや、ココに大きな落とし穴がありそうです。

リリースを見る限り、全体に占めるインバウンドの比率は明らかにしていませんが、外国人の利用者が「大幅に増えている」ということは間違いありません。

 

ただし、「大幅に増えている」のは、中国・台湾・香港・タイからの来訪者が中心。

英語以外の対応言語も増やしています(2014年時点で20ヶ国語に増やす計画を発表)。

 

こうなると、全社員が英語力を身に付けるよりも、英語以外の諸言語を日本語から直接翻訳する能力を持った人が「少数多種」居た方が、よほど効率的なのではないでしょうか。

 

さて、ご記憶の方もおられるかと思いますが、当サイトでは1ヶ月ほど前、日本の大手私鉄が社内ベンチャー事業の一環で、英語を介さずに直接現地語へ翻訳するサービスを開始した、というニュースを掲載しました。

 

さらに、今のところまだまだ使い物にならない「自動翻訳機能」も、今後急速に発達すると言われている「人工知能」とやらで、大幅に進化することが予想されます(と言うか、「翻訳」や「通訳」の部分に人工知能が活かされないこと自体おかしい)。

 

となると、むしろこれまで以上に重要になるのは、英語力よりもむしろ、「日本人による日本語能力」と「日本人にしかないコンテンツ力」ではないでしょうか。

 

ちなみに、弊社のPRサイトでは、「某社トラベル」の記事も一部掲載しており、Twitterでも発信していますが(もちろん100%日本語です)、Twitterの翻訳機能を使うと、割りと自然な内容の翻訳になっているようで、思わぬ国?から予約が入っていたりします。

 

まあ、「翻訳してもらえる日本語」と、「思わず翻訳したくなる日本語のページづくり」には、それなりのノウハウは必要ですが。。。

 

「某社さん、英語ずくめも悪くないけど、それ以前に日本語能力と日本人にしかないコンテンツ力をもっと充実させましょうよ」。

 

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